益生菌不只在腸道,女性私密不可少!

2018/12/01
益生菌不只在腸道,女性私密不可少!
女生一生中得過一次陰道炎者佔了75% 如何保養私密處你不可不知!

台灣氣候夏天悶熱、冬天濕冷,女性私密處常常在跟女性們鬧脾氣,根據WHO的調查報告顯示,對於成年女性而言,最常見的疾病不是感冒,而是泌尿道感染及生殖道感染,而在有過性行為的女性中,一生中至少得過一次陰道炎者佔了75%。在台灣過去相對保守的年代下,女性陰道感染是個非常私密的問題,導致許多人並未選擇就醫,這也使許多長年受到生殖泌尿道感染的隱性患者尚未納入數據。

關於妹妹的私密事

正常成熟期女性的陰道pH值,應介於pH3.5~4.5之間,這是最適合陰道菌叢生長的理想酸鹼值,正常的陰道菌叢是由80%的乳酸桿菌(有益菌)所形成的平衡微生態,可以抵禦其他入侵的有害菌種。天然乳酸菌會將肝醣代謝為乳酸,使陰道維持酸性環境,這樣的環境較不利於大腸桿菌、厭氧桿菌等壞菌生長,因此,正常情況下,其他細菌、黴菌的數目都很少。然而,若是當生殖道的弱酸生態失衡,就會使外來致病菌容易入侵而導致陰道發炎,造成分泌物增加,或異味、搔癢、紅腫等不適感。

在台灣,有約九成的私密處感染(註1),是屬於細菌性感染、念珠球菌感染及滴蟲感染等三種。細菌性感染通常是由於厭氧菌的數目增加,代替了正常陰道中的乳酸菌,患者的分泌物會有股魚腥味,可能還呈現灰白色,並出現痛癢的感覺。念珠球菌感染為第二常見的陰道炎,如果你發現分泌物呈現白色、濃稠,變得像乳酪狀或豆腐渣,而且私密處出現發癢灼熱,及排尿、性行為疼痛,那可能就是念珠菌引起的陰道發炎症狀。滴蟲感染屬於性傳染病,若當分泌物出現大量黃綠色膿狀,伴有惡臭的分泌物,並伴隨排尿困難、性交疼痛或是下陰搔癢等症狀,就要懷疑是否為滴蟲感染引起的陰道炎了。

        陰道感染並非都是由不適當的性行為所導致的,其實,在許多時候都有可能會因為生理週期或是藥物等因素,影響到了陰道的弱酸平衡,使菌株狀態失衡,例如在懷孕期、生理期、更年期等時間,會因為荷爾蒙及黃體素的變化,使得陰道pH值偏高;而服用類固醇、抗生素、避孕藥等抗生素類藥物,也會影響陰道菌叢的生長。此外,當感冒、睡眠不足、生活壓力大或是罹患糖尿病等因素造成抵抗力下降,也會使我們對抗壞菌的能力降低,使陰道感染頻繁的發生。

你應該要知道的妹妹清潔小常識

台灣位於亞熱帶氣候,溫熱潮濕夏季時間長,再加上久坐悶熱、穿著緊身長短褲等因素,台灣女性發生陰道感染的問題十分普及。許多女孩感覺到分泌物變多及搔癢不適,都會覺得應該要洗乾淨,然而,用不對的方式清洗妹妹,反而可能使感染症狀更為嚴重。

妹妹的皮膚由於角質層較薄加上角化不完整,比其他部位的皮膚來的更為嬌嫩,因此市售越來越多為女性私密處設計的溫和低pH值私密沐浴露,甚至針對不同時期的生理特性,推出一系列不同的訴求。不過,不論是使用一般清水、身體沐浴露洗潔,還是使用私密沐浴露進行清潔,都有一個重點,清洗時盡量不要使蓮蓬頭由下往上沖洗,因為自來水中也存在著許多的細菌,若使自來水進入陰道中,便可能造成二度感染,此外,陰道中的細菌黴菌,都需要仰賴水分才能存活,因此盡量保持陰道環境的乾燥,是讓妹妹健康性福的小秘訣。

擁有好免疫 妹妹更健康

預防陰道炎的發生,落實良好的生活及衛生習慣是基本,包括戒菸、規律運動、壓力調適、保持會陰部乾爽、穿著棉質內褲、非生理期盡量不用衛生棉墊之外,多吃蔬果、均衡飲食,也能提升免疫力,讓妹妹更健康。

現在市面上也有越來越多用吃的私密處保健產品,最常見的就是蔓越莓,先前研究中發現,蔓越苺含有高含量的天然青花素,適量補充將有助於降低泌尿道感染風險,而陰道與尿道的位置很近,使尿道炎感染併發陰道炎常常發生,因此在降低泌尿道感染的同時,也能順便降低陰道炎的發生率。

大家對於益生菌的印象,多停留於腸胃道保健及抗過敏等訴求,其實若要增加私密處的免疫力,補充益生菌對於平衡陰道內的菌叢生態也有幫助,不過,不是所有的益生菌都對於陰道保健有所貢獻,常見使用的菌種如嗜酸乳酸桿菌(Lactobacillus acidophilus),便是有名的生殖泌尿道保健菌株而研究中發現,乳酸乳桿菌(Lactobacillus delbrueckii subsp. lactis)對生殖道上皮細胞有較強的吸附力,並且可以增加陰道壞菌的排除能力。乳酸菌數對腸道及陰道而言,是維持正常生理機能的有益菌種,適量補充健康維持有相當的好處,不過在選擇產品時,也應該特別注意菌種是否有足夠的科學證據,以及菌種是否能活著到達腸道及生殖道,否則,即使是再好的益生菌,若無法安全抵達預期部位,能夠發揮的效果可能也會相當有限。

要提醒的是,不論是蔓越莓或是益生菌產品,對於陰道的保健都只能達到預防的效果,因此,如果正值陰道感染及發炎期,還是應該盡快找婦產科醫師做適當的治療,千萬別錯失早期治療良機,給壞菌猖獗肆虐的機會。

參考資料

(1)黃珮茹、林益卿:常見陰道炎診斷與治療。基層醫療 201631(5)162-166


撰文者:營養師 李軒